面向家庭用户 苹果还可以做这3件事

  产品。许多家庭使用了多款苹果设备,包括iPhone、iPad、Mac电脑、Apple TV机顶盒和路由器,从而成为苹果硬件和软件生态系统的一部分。

  过去几年,苹果完成了大量工作,为家庭用户提供共享功能,增强用户粘性。苹果在这一领域的核心产品是家庭共享服务。通过该服务,多达6名家庭成员可以在不同设备上直接分享从iTunes、iBooks和App Store购买的内容。通过iCloud,家庭成员还可以共享日程表和照片。而与Spotify等其他流媒体音乐服务相比,Apple Music的一大优势在于每月14.99美元的家庭成员包。

  凭借这一基础,我认为苹果将继续增强面向家庭用户的产品。而苹果可以发力3大领域,分别为AppleCare、iCloud Storage和Apple TV。

  对于同时拥有多款苹果产品的用户来说,AppleCare可能会很混乱。通常情况下,他们的某些设备获得了AppleCare的保障,但另一些设备则没有。此外,这些设备获得保障的范围和时间周期也都并不相同。跟踪这些信息本身就很麻烦。例如,你可以打电话给苹果的客服人员,解决手机的问题,但当Mac电脑出问题时,你却无法这样做。

  在新的iPhone租赁项目中,苹果集成了AppleCare,从而展示了这一服务的价值。而作为回应,谷歌(微博)在Nexus 5X和6P手机中提供了Nexus Protect服务。

  我认为,在激烈的市场竞争中,苹果可能会将AppleCare作为更重要的差异化元素,尤其考虑到,在Android和PC生态系统中,技术支持服务的水平不高。我很希望看到,苹果推出“伞形”的AppleCare服务方案,覆盖个人和家庭用户使用的多款苹果产品。AppleCare家庭计划可以按年收费,并为家庭中所有苹果产品提供基于电话的技术支持。苹果可以使AppleCare中的保险条款独立,或是根据伞形计划覆盖特定的设备。例如,在两年时间里为所有iPhone提供保障,或是在3年时间里为所有Mac电脑提供保障等。

  iCloud是苹果家庭服务的基点,不过其中仍有一个缺陷,这就是iCloud Storage。目前,iCloud Storage关联至特定的Apple ID帐号,而价格也很贵,尤其是与其他云存储方案相比。一方面,苹果鼓励用户通过iCloud使用家庭共享功能,但另一方面,苹果的做法限制了家庭成员使用iCloud的积极性,因为他们的所有照片、视频和其他数据都会占用存储空间。这就像是移动运营商流量分享计划的“苹果版”。

  用户在存储数据时有许多选择,例如Dropbox和Flickr等。不过,没有任何服务能像iCloud一样密切关联至群组用户的数字内容。存储服务就像是在线银行。在所有一切都准备好之后,你可以很好地实现同步,而其中将保存家庭成员所有珍贵的时刻和重要的文件。更换至另一服务将非常麻烦。

  我认为,苹果可以通过3种方式,增强iCloud对家庭用户的吸引力。首先,苹果可以提供更优惠的“家庭存储”选项,当多台设备共享同一帐号,或是使用家庭共享服务时价格更便宜。其次,存储服务本身的价格应当再降低。对我而言,每个Apple ID帐号1TB容量每年价格应当为99美元。第三,我们需要新的工具和设置,从而方便地管理发送至iCloud、在iCloud中保存,以及可分享的内容。目前,管理iCloud很麻烦,用户并不清楚许多设置。

  电视是家庭共享产品的最后一个前沿。实际上,有线电视服务的一大优势在于,可以被家中的所有电视机共享。而基于云计算的数字录影机进一步加强了这一优势。与之相反,Roku或Apple TV等OTT服务要求用户为每台电视机配备不同的设备,而不同设备需要分别进行配置和管理。对于30美元的电视棒,价格并不是大问题。不过新款Apple TV和Roku 4机顶盒的价格达到125至175美元,因此购买多台这样的设备将会是一笔不菲的费用。

  随着继续推进电视战略,并推出传闻中基于订购的流媒体服务,苹果也可以围绕家庭用户去做文章,在竞争激烈的OTT服务市场实现差异化。在家庭环境中,这可能意味着,一台Apple TV主机顶盒可以连接至多个小型的“卫星”机顶盒,而后者可以免费或是仅收取低廉的费用。与Apple Music类似,苹果电视服务还可以覆盖任何互联屏幕,甚至是Android设备。

  苹果可能也需要思考付费电视服务的定价方式。将这样的服务关联至单个Apple ID将是不妥的做法,而更合适的做法应当类似Apple Music的家庭服务包,或Netflix的家用选项。

  随着苹果推出更多类型的产品,例如HomeKit家居设备、互联汽车,以及流媒体音乐和电视服务,在不同设备和群组之间管理所有这些应用和内容将会变得更复杂。这可能需要苹果开发下一代控制面板,取代当前的iTunes和iCloud。

  注:本文作者马克洛文斯腾(Mark Lowenstein)是Mobile Ecosystem的董事总经理。他是领先的无线行业分析师和咨询师。(李玮)

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